El ejercicio físico es una actividad que desarrollan todos los seres humanos, en distinto grado, durante su existencia. Como fundamento de su conocimiento y significado es necesario conocer los mecanismos fisiológicos que le sirven de base.
La tendencia al ejercicio y actos locomotores rítmicos es una tendencia natural que tiene rico tono afectivo y produce placer. Esos y otros factores fisiológicos tienen gran importancia en el ejercicio.
Además de placer, el ejercicio mantiene la agilidad corporal, ejerce una influencia psicológica y social profunda; su deficiencia predispone a la obesidad y afecciones metabólicas degenerativas. En síntesis, el ejercicio favorece la salud física y psíquica.
Como sucede en muchos campos biológicos, el exceso es perjudicial y debe evitarse cuidadosamente.

CLASIFICACIÓN DE LOS EJERCICIOS FÍSICOS

Una primer clasificación de los ejercicios físicos los divide en:
¨ Generales: son los no agrupados en el deporte
¨ Competitivos
Además se los puede clasificar en:
A) Según el volumen de la masa muscular:
– Local: Ejercicios que involucran menos de 1/3 de la masa muscular total. Por ej. los ejercicios con miembros superiores o inferiores que provocan cambios mínimos en el organismo.
– Regionales: Ejercicios en donde participan entre 1/3 a 1/2 de la masa muscular total, por ej. miembros superiores y tronco.
– Globales: Ejercicios en donde participan más de la mitad del volumen de la masa muscular total, provocando cambios en el organismo.
B) Según el tipo de contracción
a- a- Dinámicos: También llamados isotónicos. Hay modificación de la métrica del músculo. Puede subclasificarse a su vez en:
1- Concéntricos: Cuando la modificación es hacia el centro del músculo.
2- Excéntricos: Cuando la modificación es hacia los extremos del músculo
b- Estáticos: También llamados isométricos. Predomina la energía anaerobia. Estos ejercicios son de escasa duración y provocan serios cambios funcionales en el organismo.
C) Según fuerza y potencia
– Ejercicios de fuerza: Son aquellos en los que se emplea más del 50% de la capacidad de fuerza de un individuo.
– Ejercicios de velocidad fuerza: Son aquellos en donde se emplea un 30 a 50% de la fuerza de un individuo.
– Ejercicios de duración: No hay empleo de mucha fuerza del individuo, es mínima
D) Según costos funcionales:
Esta clasificación se realiza en base de algunos indicadores que son:
– MET: Consumo de O2 en ml/min. en estado de reposo por kg. de peso.
– VO2: volumen de consumo de O2.
– FC: Frecuencia cardíaca
-VMR: Equivalente metabólico, en litros/min.
– Tº: Temperatura en ºC
– Lact.: Producción de lactato

Se forman 2 grandes grupos de ejercicios:
– Variables: En estos no se puede decir cual es el gasto energético porque ello depende de varios factores, porque el movimiento que se realiza no es estereotipado sino que puede variar (juegos deportivos, deportes de combate, etc.).
– Invariables: Aquí la estructura de los movimientos es fija y siempre igual. No hay nada imprevisto y todo está ordenado perfectamente. Pueden a su vez subdividirse en:
a) Con valoración cuantitativa: Donde hay marcas finales y se expresan con unidades de valoración. Se dividen nuevamente en:
– Cíclicos: Cuando los movimientos se repiten en ciclos reiterados (carrera, marcha, remo, natación, ciclismo), pudiendo ser de potencia anaeróbica o de potencia aeróbica, utilizando para esto criterios energéticos.
– Acíclicos:
¨ Dependientes de velocidad fuerza (saltos y lanzamientos)
¨ Dependientes de fuerza (levantamiento de pesas)
¨ Dependientes de precisión (tiro con arco)
b)Con valoración cualitativa: Se aprecian o valoran según el estilo (patinaje)